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Una controvertida figura científica : Robert Oppenheimer Imprimir E-Mail
jueves, 07 de agosto de 2008

Por Moshé Korin

Desde que los EE. UU. devastaran, en 1945, con bombas atómicas las ciudades japonesas de Hiroshima y Nagasaki, el mundo vive bajo la siniestra sombra del peligro de una guerra nuclear. No pasó mucho tiempo desde la demostración de poderío atómico norteamericano antes de que la ex Rusia Soviética demostrara seguir de cerca a los EE. UU. en ese terreno, y la carrera armamentista recíproca dio comienzo con breves interrupciones hasta la caída del “imperio” soviético.

En la actualidad, tras todos los esfuerzos de la Comisión de Energía Atómica de las Naciones Unidas por limitar y controlar la producción del arma nuclear, quedan a disposición de los EE. UU. y de los demás socios del club nuclear más de treinta mil bombas atómicas, capaces de convertir en contados minutos a nuestro planeta en una total desolación.

Al mismo tiempo, nuevos países, tal el caso de Irán y otros, se empeñan en hacerse con ese mismo arma, y el intento por impedírselo, incrementa el peligro de una nueva guerra. Por lo tanto no resulta sorprendente que la historia y los problemas vinculados al desarrollo de las bombas atómicas y de hidrógeno intriguen hasta la fecha a escritores, periodistas e investigadores del mundo entero.

El científico

Robert Oppenheimer nació en Nueva York, en 1904, en el seno de una familia judía pudiente, alejada del judaísmo. Estudió en la Universidad de Harvard y luego se especializó en física cuántica en la Universidad de Cambridge, Gran Bretaña. De allí se dirigió a Gotinga, Alemania, a la sazón un centro importante para científicos dedicados a la física teórica. Allí obtuvo Oppenheimer su doctorado y tomó conocimiento del quehacer más reciente de los más prestigiosos científicos europeos de ese área. Tras su regreso a América, el estudioso de veinticuatro años se convirtió en profesor en la Universidad de Berkley, California, y en 1939 contrajo matrimonio, del cual nacerían un hijo y una hija.

Estalla la Guerra

Aquel mismo año, cuando Alemania invadió Polonia, los mundialmente célebres eruditos Leo Szilard y Albert Einstein advirtieron en una carta al presidente Roosevelt sobre la posibilidad de que Alemania desarrollara un nuevo tipo de armamento basado en la fisión del uranio. Roosevelt inmediatamente comenzó a reclutar científicos de ese campo, para ganarle de mano a la Alemania nazi en el desarrollo de la nueva arma. En septiembre de 1942 el general Lesley Grovers fue designado administrador militar del nuevo programa de desarrollo del arma atómica llamado “Proyecto Manhattan”; y en mayo de ese año Robert Oppenheimer pasó a ser el director científico de ese mismo emprendimiento. 

Desarrollo del arma

Rápidamente, Oppenheimer junto con su familia llegó a Los Álamos, Nuevo México, una población militar cerrada, donde se había concentrado el trabajo de desarrollo de la nueva arma. Allí fue donde Oppenheimer demostró su gran habilidad, tanto de científico como de organizador. Pasaron menos de dos años antes de que Oppenheimer y su equipo produjeran y realizaran el primer ensayo de deflagración atómica. El 6 de agosto de 1945, por orden del presidente Truman, un bombardero americano arrojó la primera bomba atómica sobre la ciudad japonesa de Hiroshima y tres días más tarde otro hizo lo propio sobre Nagasaki. Ambas ciudades fueron arrasadas por completo y decenas de miles de sus habitantes resultaron muertos o lesionados. Esto trajo como consecuencia la inmediata capitulación de los japoneses, sin condiciones, con la única garantía de exonerar a su Emperador.

Conmoción

El terrible resultado de las dos primeras explosiones atómicas conmovió los ánimos de Robert Oppenheimer y de los demás sabios que habían trabajado en la invención y prueba de la nueva arma. Algunos de ellos pensaban que Japón estaba, al momento de emplearse las bombas, prácticamente vencido; otros sostenían que se debería haber hecho una demostración del poderío de la flamante arma sobre una isla desierta para, de este modo, amedrentar a los nipones y forzarlos a capitular.

Arrepentimiento

Dos meses después de la explosión de Hiroshima, Oppenheimer fue convocado por el presidente Truman a la Casa Blanca y, para asombro de este último, declaró: “Mister President, me siento como si tuviera las manos ensangrentadas”. Oppenheimer, con el apoyo de Leo Szilard y Albert Einstein, propuso crear una agencia atómica internacional, la cual debía controlar la producción nuclear con fines pacíficos. Por la misma época, Edward Teller, otro físico judío, sugirió al gobierno americano proseguir con la carrera armamentista contra la Rusia soviética y producir un arma aún más pavorosa: la bomba de hidrógeno.

Los afanes e intervenciones de años de Oppenheimer no tuvieron efecto; la administración Truman aceptó el plan de Edward Teller e incrementó en 1948 el arsenal nuclear hasta llegar a las 50 bombas, así como proyectó en el lapso de dos años incrementar su número a 300.

Tras abandonar la dirección en Los Álamos, Oppenheimer recaló en Princeton, Nueva Jersey, donde se convirtió en director del Instituto de Ciencias Avanzadas. Allí se desempeñó laboralmente hasta 1965, cuando se jubiló.

Proyectos para la paz

Oppenheimer prosiguió con sus proyectos de paz y eso ocasionó que los órganos de seguridad de los EE. UU. lo hostigaran y vigilaran. Edgar Hoover, director del FBI, convenció al gobierno de que la permanencia de Oppenheimer como miembro del Comité de Energía Atómica de los EE. UU. constituía una amenaza, ya que tendría acceso a los secretos militares de los Estados Unidos. Los agentes del FBI comenzaron a partir de ese momento a buscar y revolver documentos y testimonios relativos a las actividades políticas de Oppenheimer durante sus años de juventud en la Universidad de Berkley.

Por aquel tiempo, vísperas de la Segunda Guerra Mundial, los comunistas eran sumamente activos entre la “intelligentsia” y los estudiantes, y se esforzaban por crear un frente unido contra el fascismo en ascenso en Alemania e Italia, así como por asistir a la República Española agredida. El hermano menor de Oppenheimer, Frank, también un físico de renombre, fue durante algún tiempo miembro del Partido Comunista, y el primer marido de la mujer de Oppenheimer había sido voluntario en las Brigadas Internacionales en España, donde murió en una de las batallas.

El propio Oppenheimer jamás había sido miembro oficial del partido. Sí reconoció, durante las investigaciones y confrontaciones con los órganos de seguridad, haber apoyado una serie de acciones del movimiento, en particular la campaña en favor de la España Republicana. El resultado de todo eso fue que Oppenheimer fue sindicado como una persona no confiable y excluido de la Comisión de Energía Atómica. El creador del poderío nuclear de los EE. UU. fue de esta manera aislado y perdió toda influencia en Washington.

Reivindicado

Recién en 1962 el presidente Kennedy intentó un acercamiento, y lo invitó a un banquete especial en la Casa Blanca, donde se le hizo entrega del prestigioso “Premio Enrico Fermi” junto con un cheque por cincuenta mil dólares.

La vida y salud de Oppenheimer, sin embargo, ya estaban quebrantadas y arruinadas. Había contraído un cáncer bucal y falleció el 18 de febrero de 1967, a la edad de 63 años. Las trágicas experiencias de Oppenheimer, así como su muerte prematura incidieron negativamente sobre quienes estaban próximos a él: su mujer se volvió alcohólica, su hijo se divorció dos veces y, finalmente, se fue a vivir a una isla solitaria, y la hija cometió suicidio.

Robert Oppenheimer pagó un alto precio por su valerosa actuación en favor de la restricción de la carrera armamentista. Su lucha en pos del futuro y el bienestar de la humanidad, no es en la actualidad menos importante ni actual de lo que era hace más de medio siglo. 

 

 
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