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Adiós a Tommy Lapid Imprimir E-Mail
jueves, 05 de junio de 2008

Por Egon Friedler 

El 1° de junio, a los 77 años, falleció en Tel Aviv, Iosef (Tommy) Lapid, una de las figuras del periodismo y la política más fascinantes de Israel. Lapid, nacido con el nombre de Tomislav Lampel en Benovits, Serbia, vivió sus años de infancia en Budapest. 

Durante la guerra, su padre fue llevado a un campo de concentración y fue muerto dos semanas antes de la Liberación. Lapid y su madre se salvaron cuando lograron escapar de un grupo de judíos que iba a ser fusilado. En un reportaje de Haaretz realizado en 1995 contó que fue en Budapest que se hizo sionista. “Allí comprendí que si no hay lugar suficiente en todo el mundo para un chico de 13 años, debía haber un lugar para nosotros en Israel.”

Lapid inmigró a Israel con su madre, tres años después de la guerra y fue inmediatamente enrolado en el ejército, donde trabajó como mecánico. Más tarde, estudió leyes en la Universidad de Tel Aviv y comenzó a escribir para el periódico israelí en idioma húngaro Uj Kelet cuyo editor era entonces el escritor satírico Efraim Kishon.

Kishon presentó a Lapid al editor y fundador del diario Maariv, Azriel Carlbach, que contrató a Lapid como su ayudante personal. Fue Carlbach quien sugirió a Lapid que hebraizara su nombre.

A lo largo de los años, Lapid, hizo una carrera importante en el periodismo israelí. Pronto ascendió al Consejo de Redacción de Maariv , más tarde se desempeñó como director financiero de la Autoridad de Radiodifusión y tuvo el cargo de presidente de la Unión de Televisión por cable. Pero su actividad periodística de mayor impacto popular fue su participación en el programa de debates políticos Popolítica en donde se destacó por su agudeza y su espíritu combativo.

Lapid entró relativamente tarde a la política y tuvo una carrera meteórica. Ingresó al partido liberal y anti-clerical Shinui antes de las elecciones para la Knesset No.15 Bajo su liderazgo el partido obtuvo 6 bancas en el Parlamento. En las siguientes elecciones, en el 2003, Shinui alcanzó el mayor caudal electoral de su historia, obteniendo 15 bancas. En el gobierno formado posteriormente y presidido por Ariel Sharón, Lapid fue nombrado Ministro de Justicia y viceprimer ministro. Pero Shinui se alejó del gobierno en diciembre de 2004 en protesta contra una decisión de transferir una importante suma de dinero al sector ultra-ortodoxo. Lamentablemente el ascenso de su partido a un lugar central en la vida política israelí fue efímero. Lapid no tuvo la persistencia y la paciencia negociadora de los políticos de profunda vocación. En enero de 2006, luego de una división en su partido, Lapid anunció su retiro del movimiento y de la vida política.

El primer ministro Ehud Olmert, que fue un amigo cercano de Lapid dijo en el gabinete (de acuerdo a la versión de Yediot Ajaronot) : “Mi querido amigo Tommy Lapid, quien fue mi mejor amigo durante décadas, con quien tenía un contacto diario, ha fallecido. Tommy era un sobreviviente del Holocausto, que vivía respirando el destino judío y la historia judía”. Ehud y Aliza Olmert tenían una relación muy estrecha con Lapid y su esposa Shulamit y las dos parejas solían tomar vacaciones juntas en el Norte de Israel. Ehud Barak definió a Lapid como a un “hombre que causó un gran impacto en la sociedad israelí”.

Por su parte del ex ministro del Interior y compañero de Lapid en Shinui, Abraham Poraz, dijo de él: “Lapid fue un gran hombre en el más amplio sentido del término. Era un hombre de letras, una enciclopedia andante, una persona cálida y un fiel amigo de sus amigos”. Según Poraz, “Lapid demostró que para ser un buen judío y sionista, no es necesario ser religioso. El no rechazaba la religión como tal, pero era un crítico implacable de los privilegios de los ultra-ortodoxos, desde la no participación en el ejército a las ventajas económicas concedidas a ese sector que consideraba escandalosas. 

El último cargo que Lapid desempeñó fue el de presidente del Consejo Directivo de Yad Vashem. Noah Flug, presidente del Centro de Organizaciones de Sobrevivientes, lo definió en estos términos: “Lapid fue un ejemplo de sobreviviente del Holocausto que inmigró a Israel desde el infierno, creó una familia ejemplar y fue uno de los pioneros del periodismo en idioma hebreo en Israel. En su rol de Presidente del Consejo de Yad Vashem, representó con orgullo a los sobrevivientes del Holocausto. Tenía una mente brillante y un vivo ingenio y era un periodista en cuerpo y alma.

Sobreviven a Lapid su esposa, la escritora Shulamit Lapid, su hija Meirav y su hijo Yaír, quien es uno de los columnistas más exitosos de la prensa israelí. La hija mayor de Lapid, Mijal falleció en un accidente de automóvil en 1984.

Para que los lectores tengan una idea más clara de la personalidad de Tommy Lapid vamos traducir fragmentos de un autorreportaje, que él escribió hace más de un año para Sman shel Tel Aviv y que Maariv publicó en su homenaje al darse a conocer la noticia de su fallecimiento.

Sr. Lapid: ¿Por qué abandonó la política?

No abandoné la política, la política me abandonó a mí.

¿Por qué?

Después de que expulsamos a los ultra-ortodoxos del gobierno, Shinui fue el “negro que cumplió con su deber”. Dicho sea de paso, ese es el nombre de una comedia que escribí y que el Teatro Kamerí presentó hace cuarenta años.

¿No le hace falta la vida política?

No extraño el Parlamento. Pero tengo nostalgia del Ministerio de Justicia.

¿Le importa mucho su trabajo en Yad Vashem?

Sí. Sin duda. Allí cierro una larga etapa en mi vida, que comenzó cuando era un niño en Budapest. Para mí Yad Vashem es la entidad más importante de Israel después de la Knesset.

¿Por qué?

Porque en los últimos 2000 años el pueblo judío vivió dos momentos decisivos : la Shoah y el Resurgimiento. Para comprender el significado de Israel es necesario comprender en un profundidad la Shoah.

¿Sigue jugando al ajedrez?

Todas las noches, en Internet, contra todo el mundo.

Vd. no es exactamente un político correcto.

Estoy orgulloso de no serlo.

¿Cómo se manifiesta su incorrección política?

Por ejemplo, en el asunto de las molestias sexuales. Sin duda, no ignoro que el problema existe. Pero si Jaim Ramón es culpable de acuerdo a la ley, no hay que cambiar a Ramón sino a la ley. Muéstreme un solo hombre en Israel que no haya besado a una chica sin tener de antemano un certificado notarial.

¿Está Vd. contento con lo que sucede en el país?

No. Pero el país es mucho mejor de lo que muchos creen.

¿Mejor de qué?

No quiero hacer aquí un discurso sionista. Pero Israel funciona mucho mejor y en condiciones mucho más difíciles que la mayor parte de los países del mundo.

¿Quién es el hombre al que más admira?

Winston Churchill.

¿Y luego?

Einstein, Ben Gurión, Mozart y Gary Gasparov.

¿Qué es lo que produce el talento?

Yo creo en el darwinismo. Las dificultades generan la creación de talentos. Es típico el caso de los judíos. La buena vida lleva a la haraganería. Orson Welles dice en el “Tercer Hombre” que los suizos, que viven en paz y tranquilidad desde hace 500 años sólo contribuyeron al acervo de la humanidad con la creación de los relojes cucú.

¿Qué va a pasar con nosotros?

Los grandes cambios que ví en mi vida me enseñaron a ser prudente y no tratar de hacer profecías. Durante mi infancia todo parecía indicar que nada detendría a la bestia nazi. ¿Dónde está hoy? En mis años de adolescencia creyeron que el comunismo conquistaría el mundo. ¿Qué le pasó? Ahora el Islam fanático amenaza nuestra existencia y la del mundo libre. Espero que algún día no lejano pregunten dónde desapareció.

 
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