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Auge cultural israelí en Francia Imprimir E-Mail
jueves, 29 de noviembre de 2007

Por Daniel Ben Simon

París. El novelista judeo-francés Marek Halter estuvo conmigo en un elegante restaurante en la Avenida Montaigne, en el corazón del distrito de la gran moda de París y no podía contener su entusiasmo: ”Vd. no va a creer la demanda que existe por libros sobre los judíos e Israel en las casas editoriales francesas” dijo, en una voz que llamó la atención de otros comensales. En la mesa de al lado, Johnny Halliday, quizás el cantante más popular de Francia, seguía con gran interés las palabras de Halter.

Halter venía de una entrevista con su editor luego de firmar un contrato por un nuevo libro: “Va a ser sobre los judíos y Polonia” dijo. “Hace pocos años sólo hubiera interesado a unos pocos ancianos judíos; ahora le interesa al público francés en general. No sólo les interesan los judíos en Polonia, sino que les interesa todo lo relacionado con los judíos y con Israel.”

Halter recuerda que no hace mucho, la sola mención de Israel creaba una situación incómoda debido al sangriento conflicto con los palestinos.  Hoy, autores como Amos Oz y Aharon Appelfeld, están gozando de una renovada popularidad.

“Yo recuerdo ese tiempo”, dice Edna Dagon, una ex israelí que vive en Francia y promueve la difusión de la literatura israelí. “Era un desierto. Solíamos traducir a Meir Shalev y apenas lográbamos vender 3000 libros. Hoy todo cambió radicalmente”.

Los franceses ahora dan la bienvenida a la literatura israelí con brazos abiertos.  En marzo, 40 libros de autores israelíes van a aparecer traducidos en la Feria del Libro anual, que será inaugurada por el presidente israelí Shimon Peres y el presidente francés Nicolas Sarkozy.

Dagon dice que los editores franceses ahora tienen interés en publicar a escritores israelíes porque el público está interesado en conocer mejor a ese pequeño país que siempre está en el centro de la atención internacional. “Los franceses están cansados del largo conflicto y tratan de encontrar otra manera de comprender qué es lo que pasa. Ellos comprenden de que por medio de la literatura israelí pueden llegar a entender la sociedad”. Tomemos por ejemplo los libros de Batya Gur. Tuvieron un éxito fenomenal y a través de ellos, los franceses conocen al detective Michael Ohayon y los entretelones de la sociedad kibutziana, las relaciones entre las diferentes comunidades étnicas y las tensiones entre los fundadores y los nuevos inmigrantes.

El novedoso interés por la literatura israelí refleja el último deshielo entre los dos países a nivel diplomático.  Quizás el momento decisivo del cambio se haya producido cuando Israel anunció su retiro de la Franja de Gaza y en ocasión de la visita del entonces primer ministro israelí Ariel Sharón a Francia, en julio de 2005, un mes antes del desenganche. Ningún primer ministro israelí, desde David Ben Gurión, había recibido una bienvenida tan cálida de parte de los franceses.

Desde entonces las relaciones han ido mejorando, y la elección de Sarkozy en mayo les dio un nuevo impulso. Desde su primer día en el Palacio del Elíseo, Sarkozy no ocultó su simpatía por Israel, y la opinión pública francesa siguió sus pasos.

“El fin de la intifada y el desenganche realmente generaron un nuevo boom y revelaron otro Israel a los franceses”, expresó Miri Shek, curadora de artes plásticas y esposa del embajador israelí en Francia, Daniel Shek.

Halter está de acuerdo: “Uno se siente bien al saber que los franceses han descubierto que este pequeño país produjo 40 escritores traducidos al francés. Este honor no lo han logrado ni Bélgica ni Holanda, ni países con poblaciones mucho mayores.”

Y no se trata sólo de libros. Las películas israelíes llenan los cines y los grupos de danza atraen multitudes a los teatros.  Los públicos solían estar integrados sobre todo por judíos que de esta manera expresaban su solidaridad con Israel. Hoy los públicos son mixtos.

También los medios de difusión juegan un rol. La mayor parte de los semanarios y censuarios dedica espacio a Israel en sus 60 años. L´Express editó un número entero a Israel, al igual que Le Nouvel Observateur y otros.

“Israel sigue siendo el tema periodístico más interesante”, apunta Vincent Hugeux, veterano corresponsal extranjero de L´Express. Los avisadores están de acuerdo, afirma, todo el espacio de publicidad ha sido vendido.

Los soldados y generales israelíes han dejado de interesar. Es la hora de los poetas, los escritores y los arquitectos, dice Anita Mazor, agregada cultural en la Embajada de Israel. “Cuando un francés de Dijon va a ver una película israelí, desde mi perspectiva es como si hubiera visitado Israel por una hora y media”, agrega.

Algunas figuras literarias judeo-francesas también contribuyeron al cambio, utilizando sus presentaciones en televisión para dar a conocer a la otra Israel, con sus crisis de identidad y sus preocupaciones acerca del futuro.

En el encuentro anual de los Amigos de la Universidad Hebrea en París, se dio un premio a la sobreviviente del Holocausto y figura política Simona Veil. Cuando habló de su judaísmo y sus vínculos con Israel, el actor Alain Delon se conmovió tanto que se levantó espontáneamente para aplaudir .

( Traducido de Haaretz por Egon Friedler)   

 
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