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Lupus Eritematoso Sistémico Imprimir E-Mail
jueves, 29 de noviembre de 2007
Una puerta abierta al conocimiento
Por Corina Schvartzapel

El Lupus Eritematoso Sistémico (LES) es una enfermedad autoinmune, inflamatoria y crónica. El sistema inmunitario pierde su capacidad para diferenciar lo “propio” de lo “extraño” y elabora anticuerpos dirigidos contra los tejidos corporales, causando inflamación.

El lupus puede afectar cualquier parte del organismo, aunque los sitios más frecuentes son el corazón, las articulaciones, la piel, los pulmones, los vasos sanguíneos, el hígado, los riñones y el sistema nervioso.

 

HISTORIA 

El término Lupus, utilizado en la denominación del Lupus Eritematoso Sistémico (LES), proviene del latín y significa lobo.

En la antigüedad, la designación de lupus posiblemente fue utilizada porque se había observado que ciertas alteraciones cutáneas tenían la índole corrosiva de un tipo destructivo. Y es probable que al describir estos cambios cutáneos se estableciera un paralelismo con las heridas que produce el mamífero carnicero.

Las modificaciones cutáneas que implican degeneración local, son esencialmente crónicas y están acompañadas de cierto grado de hipertrofia (aumento en el volumen de la piel) con ulceración.

En el pasado la entidad era considerada como extremadamente rara y grave con un curso fatal en pocos meses.

La gran mayoría de los pacientes presentan manifestaciones cutáneas, en algún momento de su evolución, con el clásico rash (erupción pasajera en la piel) en “alas de mariposa”, localizado en ambas mejillas y sobre el puente de la nariz.

Es factible que por la superstición, el inconsciente colectivo haya conjeturado que el individuo que presentaba la clásica erupción en “alas de mariposa” se había convertido en lobo. El concepto mitológico o folklórico lo consideraba una habilidad individual para cambiar el aspecto y transformarse en una criatura semejante a un lobo, usando magia o bien bajo el influjo de una maldición.

Nadie sabe con precisión cuándo se originaron las leyendas sobre el hombre lobo -werewolf en inglés -. Quizás se trata de una superstición tan arcaica como la aparición del hombre sobre la Tierra.

Entonces la explicación de diversas patologías se basaba en la concepción ético-mística. Una idea formada por un conjunto de creencias apoyadas en la fe y el pensamiento mágico. Los individuos eran premiados o castigados por conductas creídas transgresoras de ciertas reglas establecidas. De este modo se alteraba el destino de una persona.

Hubo varias novelas y fábulas de historias del hombre lobo que fueron llevadas al cine. El mito es esencialmente masculino. Paradójicamente, la enfermedad es más frecuente en mujeres. En todos los casos la explicación tradicional del mito parece solapar la violación de alguna norma natural o social.

LUPUS ERITEMATOSO SISTÉMICO

El LES es una enfermedad del tejido conectivo. El tejido conectivo es el que enlaza y sostiene las diversas estructuras del cuerpo; las partes de un mismo aparato o sistema se unen por el tejido conectivo. En un sentido amplio se incluyen a los tejidos colágeno, elástico, óseo, cartilaginoso. La fibra es su componente principal.  La dolencia afecta a diversos órganos y sistemas y evoluciona alternando períodos de exacerbación –brotes- y períodos de remisión -bienestar- En la actualidad muchas personas tienen una prolongada sobrevida.

El LES o lupus diseminado puede expresarse por FOD* mucho antes de dar otros signos o síntomas orientadores. Antaño el LES era una causa considerable de FOD. Pero ahora es menos frecuente, debido sin duda a la disponibilidad de pruebas inmunológicas de gran valor diagnóstico.

Algunos pacientes muestran síntomas leves y no requieren tratamiento; otros pueden presentar lesiones importantes en órganos vitales como los riñones, el corazón y el cerebro.

Una enfermedad autoinmune como el lupus eritematoso sistémico puede producir síntomas psiquiátricos, como también puede ser un anuncio clínico inicial de la enfermedad.

Los médicos de familia deben estar alertas a los diferentes indicios que aparecen en forma precoz. De este modo lograr establecer un tratamiento temprano y así limitar los daños potenciales a los diferentes órganos corporales.

Los síntomas generales más habituales en LES son: malestar general con fatiga extrema, debilidad, adelgazamiento, dolor en los músculos y articulaciones. Pero el diagnóstico, que define a la entidad LES, se formaliza por 4 o más de los 11 criterios revisados por la Asociación Internacional de Reumatología.

Nombraré alguno de estos 11 criterios: Rash malar; fotosensibilidad; compromiso neurológico; disminución en el recuento de glóbulos rojos, blancos, plaquetas; anomalías en el sistema inmunológico por el hallazgo, en pruebas de laboratorio, de anticuerpos dirigidos contra las células del propio cuerpo.

Al comienzo de la afección, la artritis reumatoidea representa el diagnóstico diferencial más habitual. 

El LES es poco frecuente. Afecta principalmente a mujeres entre los 15 y los 55 años.

También puede presentarse en personas de edad, pero muchas veces la enfermedad es pasada por alto en este grupo etario.

La etiología de la enfermedad está relacionada a factores genéticos, ambientales y hormonales. Puede comenzar de forma súbita o insidiosa (la enfermedad está oculta durante un tiempo). El compromiso de un solo órgano puede dominar la presentación clínica en un momento dado, pero durante el seguimiento la dolencia de otros órganos se hace evidente. Por ello los pacientes diagnosticados necesitan supervisión médica constante y un tratamiento continuo, sumado al control de los efectos secundarios de la medicación 

CONCLUSIÓN

El LES es un claro ejemplo de la importancia que tiene el conocimiento científico acerca de los padecimientos del hombre. Por ello es necesario dejar de lado la hechicería. Ésta conlleva a la discriminación y abandono de las personas que padecen dolencias que, por determinadas circunstancias, tiene connotaciones que son repelidas por ciertas normas sociales. Quizás las reglas tenían por objeto la socialización del sujeto, pero producían y producen daños a individuos que nada tienen que ver con los mitos creados. Tenemos que dejar de lado la leyenda de las noches de luna llena que convertían a Nazareno en lobo si osaba enamorarse. Esta advertencia es una clara medida de control social sobre la sexualidad. Aunque la fábula lo disimula al colocar la maldición en el diablo. 

*Fiebre de Origen Desconocido, nota publicada en MUNDO ISRAELITA el 2 de noviembre de 2007  

 
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