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DR. WEIZMAN EN PRIVADO Imprimir E-Mail
miércoles, 11 de septiembre de 2013

Hace pocos días fue recordado el fallecimiento del Dr. Haim Weizman, primer presidente del Estado de Israel, figura emblemática del pueblo judío contemporáneo y modelo para las generaciones actuales y venideras.

En nuestra familia guardamos  algunos recuerdos de la relación que hubo entre el eminente científico y líder sionista y nuestro padre, el Ingeniero Agrónomo  David Sevi.

 

Año: 1916

Sitio: el desértico territorio Sur de la Palestina Otomana. Viejas ciudades como Jaffa, Gaza, Beer Sheva eran los puntos de referencia. Las primeras colonias judías luchaban  por subsistir. Tel - Aviv  tenía sólo 7 años de edad: había sido fundada en 1909.

Los hechos: Esta evocación pertenece a un episodio de la Primera Guerra Mundial. El ejército británico, proveniente de su base en Egipto,  ocupaba parte del terreno. En la avanzada de esta armada en operaciones había profesionales auxiliares y técnicos no militares acompañando a las tropas.

Como es de imaginar, la guerra no sólo significa los tiros sino que a la lucha se le suman las necesidades comunes de la tropa. Para esto los técnicos debían resolver determinados problemas. Uno  de los peritos fue el Dr. Haim Weizman, un químico de nota, jefe del laboratorio del Almirantazgo,  que analizaba la calidad del agua que iban encontrando  en el camino para consumo de las tropas. El otro era el Ing. David Sevi, un joven agrónomo, profesor de su materia en la Escuela de Mikweh, Israel . Sevi tenía la responsabilidad de localizar y adecuar los espacios con sombra de los oasis  para el descanso de los militares. En esta conjunción de trabajos nació una amistad imperecedera que brindó algunas ideas interesantes.

Recordemos que el Dr. Weizman, como químico británico del Almirantazgo, había desarrollado la técnica para aprovechar la cáscara de los cítricos de cuya fermentación pudo obtener  acetona, material indispensable en la fabricación de la pólvora sin humo. La acetona es un  solvente básico de  la industria bélica. Al conocer el gobierno inglés su hallazgo expresó un notorio interés  en poseer la patente. Entonces negoció la transferencia  del proceso de Weizman a su favor a cambio del compromiso de la Corona en establecer un Estado Judío en Palestina. El 2 de Noviembre de 1917 se hizo pública la Declaración Balfour.

En la tarea de todos los días y por  coincidir en los objetivos de  su  afinidad idealista por Israel , la relación entre Weizman y Sevi se fue haciendo cada vez más estrecha  Weizman era un hombre maduro , tendría en ese entonces unos 45 años y Sevi , un profesional joven y pujante, 27 años de edad.

Ambos soñaban con un Estado Judío moderno, fuerte, industrial, modelo de desarrollo sustentable para Oriente y Europa.  Guardamos como tesoro de familia  el libro copiador de la correspondencia dirigida por el Ingeniero Sevi al Dr.Haim Weizman/ Agencia Judía/ Londres. Allí  están registrados los pasos para un proyecto agro-industrial con destino al que sería el futuro Estado Judío. Como técnicos pensaban la forma de sostener la economía del nuevo país.

David Sevi sabía que en el Líbano era habitual la cría del gusano de ricino en forma casera para obtener de su capullo el filamento para hilar y luego tejer telas. Después de la guerra del 14 -18, en 1919 viajó al sitio en forma reservada para observar en la práctica el tema  de los gusanos de ricino (similar al gusano de seda). Los terrenos semidesérticos de Israel eran propicios para crear bosques de tal especie. En consecuencia, la idea era iniciar de manera temprana  su cultivo forestal y luego incorporar el gusano a fin de contar con  materia prima propia (el filamento)  que se utilizaría en el proceso textil. Las investigaciones fueron remitidas a Londres, donde actuaba el Dr. Weizman como responsable de la Agencia Judía quien movilizaría los resortes para concretar el proyecto.  Las autoridades de ocupación británicas y su administración oficial habrían bloqueado esta idea temerosa de que se concretara y con ello se consolidaran los asentamientos judíos en el Mandato de Palestina de entonces; hecho fuera de la política exterior británica de ese momento.

Otro proyecto estudiado y remitido a Weizman por Sevi  proponía producir vino en gran cantidad y ser así otra de las nuevas bases industriales del Estado Judío. Había antecedentes sobre el tema en la colonia Zichron Yaacov apoyado por la familia Rothchild. Como paso preliminar, el Ing. Sevi procedió a relevar las especies indígenas de los viñedos locales en la búsqueda  de encontrar las cepas  más apropiadas para éxito del emprendimiento. Como en el caso del proyecto del gusano de ricino, guardamos el informe y el catálogo con los dibujos en colores de las diferentes especies de vid autóctonas de Eretz Israel. Este segundo proyecto también fue remitido al Dr. Haim Weizman/AJ/ Londres, etc. Por las mismas razones que en el caso anterior, las autoridades del Mandato bloquearon la idea.

Diversas  circunstancias separaron a estos técnicos amigos: su diferente ubicación geográfica, responsabilidades familiares, situación política europea y del Oriente Medio...... También en ese tiempo la posición británica era muy dura y las obligaciones asumidas  por cada uno de los actores de esta nota hicieron que las acciones no pudieran concretarse.

Año 1950.

Sitio geográfico: El nuevo Estado de Israel. El joven  país había terminado una desigual y violenta guerra con sus vecinos árabes.  Ciudades destruidas, edificios en ruinas sobre las rutas, judíos sobrevivientes de Europa en sus campamentos precarios,  la dura austeridad (“tzena”) en todas las circunstancias (agua, alimentos, suministros, transportes,  etc.). En oposición a estos problemas un pueblo nuevo, fuerte, feliz, laborioso, orgulloso de su hazaña y de su poder para decidir en forma independiente su vida como judíos libres.

Los hechos: Una vez que el Ing. Sevi  concluyera sus funciones en la Argentina (Director General de la JCA), viajamos juntos al  Estado de Israel.

Entre las actividades básicas que había programado se reencontró con familiares, muchos amigos y los antiguos colegas profesionales en el campo de la Agronomía. Entre ellos estaba, por supuesto, el Dr. Haim Weizman, que en ese momento era el Primer Presidente del Estado de Israel. Tenía su residencia en Rehovot, muy cercana al Instituto Científico que hoy lleva su nombre. El hombre de laboratorio seguía trabajando, pese a su  edad,  en el centro de investigaciones del Instituto Sieff, y allí acompañé a mi padre para visitarlo.

Describo el momento con la imagen que podría registrar por un muchacho de 17 años.

 

Acordada la cita, nos recibió con cordialidad en su despacho, una pequeña y modesta oficina de trabajo con muebles de roble, del tipo Standard,  que se utiliza en  estas tareas. El espacio era muy luminoso con un jardín sobre el lateral de la habitación. “Nada especial”  pensaba yo en mi mentalidad juvenil que había “creado” otra imagen más “solemne” de tan alto funcionario. En las paredes  colgaban fotografías de líderes,  amigos, diplomas y un hermoso, en colores, mapa del Estado de Israel.

Weizman, pese a sus 75 años, era un hombre corpulento, de espaldas anchas y cuerpo firme. Cabeza calva, de ojos vivaces, con su bigote y  barba pequeña y entrecana, hablaba con sobriedad y escaso movimiento de brazos o manos. Estaba vestido con su tradicional guardapolvo blanco, tal como lo conocemos de las fotografías tomadas en su laboratorio.La reunión duró más de una hora. Recordaron anécdotas;  repasaron momentos de alegrías y penurias compartidas como camaradas y testigos de un tiempo heroico inicial junto al privilegio de revivir la validez de sus principios sionistas, aunque los viejos proyectos de entonces  no se hubiesen concretado.

Cada uno de los participantes de esta emocionante entrevista debía seguir su camino. Los “viejos expedicionarios” del frente británico se dieron un fuerte abrazo mientras un muchacho muy joven (de entonces) había sido el inesperado testigo del emotivo encuentro.

Uriel J. Sevi

Buenos Aires, Diciembre de 2011

 
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