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Janucá: La fiesta judía de las Luminarias Imprimir E-Mail
miércoles, 11 de septiembre de 2013

Autor: Mario Eduardo Cohen*

En estos días, enormes candelabros de Janucá pudieron ser  observados en varias plazas porteñas, del interior del país y de América Latina. Lo mismo ocurrió en urbes tan lejanas entre sí como Nueva York, Moscú, París, Madrid, Roma, Berlín, Ámsterdam, Jerusalén, Ciudad del Cabo y Sydney. Es que, en estos días, los judíos festejamos la Fiesta de las Luminarias.

 

 

 

 

 

 

Literalmente el vocablo Janucá significa inauguración y evoca la primera lucha por la libertad religiosa que se conoce en la historia de la humanidad. Un hecho acontecido hace casi 22 siglos atrás y que sigue teniendo vigencia como una voz de alerta contra toda tiranía.

Templo de Jerusalén dedicado a Zeus.

Vayamos un poco para atrás, Alejandro el Grande había conquistado un inmenso imperio, a su muerte se lo dividió entre sus amigos y comandantes. Como continuador de una de estas dinastías, un siglo y medio después reinaba en el Medio Oriente el sanguinario rey Antioco IV. Los hechos son relatados con todo detalle en los Libros de los Macabeos (que fue canonizado por los cristianos). En ellos nos cuentan alguna de las aberraciones que Antioco IV se impuso llevar a cabo, entre ellas, dedicar el Templo de Jerusalén a Zeus, prohibir las festividades, la circuncisión y la lectura de la Torá.

Comenzó la rebelión popular. Matitiahu con sus cinco hijos (llamados macabesos) huyeron a las montañas y enfrentaron al poderoso ejercito greco sirio en una serie de guerra de guerrillas. Poco a poco se unieron a ellos otros judíos que deseaban vivir de acuerdo con la tradición bíblica.

Finalmente, de la mano de un gran estratega, Yehudá (Judá) Macabí o Macabeo, los judíos entraron victoriosos al Templo de Jerusalén, destruyeron el altar pagano y purificaron los utensilios profanados. El 25 de Kislev del año 165 (a. E. C.) encendieron por primera vez en muchos años el Candelabro. Aquí ocurrió lo que la tradición llama el milagro de Janucá, la vasija que contenía aceite para un día alcanzó para los ocho días.

Hacer público el milagro

La Fiesta de las Luminarias invita al pueblo hebreo al encendido, durante ocho días, de candelabros para transmitir la luz, para reproducirla, para hacerla propia. El ritual de Janucá es sencillo: consiste en el encendido gradual de velas de un candelabro de ocho luminarias (más una de apoyo) al anochecer de cada día y recitar oraciones de agradecimiento. Este 20 de diciembre al anochecer se encendió  una luminaria, el 21 fueron dos luminarias y así sucesivamente. El objetivo es iluminar y expresar las gracias por el mérito de haber llegado a este momento. Es interesante señalar que se trata de encender una pequeña luz, tenue y débil, humilde y frágil, pero que no pudo ser extinguida por ningún déspota en más de dos milenios. La tradición judaica sostiene aquello de que “un haz de luz tiene el poder de disipar una enorme oscuridad”.

Nos preguntábamos el porqué de las ceremonias públicas de encendido de las luminarias de Janucá. Estas luces tienen por objetivo -de acuerdo a Maimónides(siglo XII)- “hacer público el milagro y aumentar así la alabanza y agradecimiento al Todopoderoso”.

Janucá, en una visión moderna, también celebra los derechos de las minorías a ser diferentes, a expresar sus sentimientos y a practicar sus costumbres y tradiciones. Nuestra época se caracteriza por la globalización, un proceso que trae como consecuencia la pérdida de la identidad y del lenguaje de las minorías. La tendencia unificadora es avasallante. Esperamos que Yehudá Macabí vuelva a triunfar sobre los Antiocos de hoy.

*Presidente del Centro de Investigación y Difusión de la Cultura Sefardí, CIDICSEF

 
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