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WERNER MAX FINKELSTEIN Z´L Imprimir E-Mail
domingo, 08 de abril de 2012

Por Roberto Schopflocher

Pocos días antes de conmemorar el 67º aniversario de la liberación del campo de concentración Auschwitz por las tropas soviéticas, falleció en Berlín nuestro colega, el periodista judeo-alemán Werner M. Finkelstein, a la edad de 87 años.


Nacido 1925 en la Prusia Oriental y criado en Berlín, desde el advenimiento de Hitler el niño estaba expuesto a las medidas antisemitas de los nazis. Tan es así, que – muerto el padre – a continuación del pogromllamado la “Noche de los Cristales” la madre decidió enviarlo con un “transporte infantil” a Suecia. Ella en cambio, en su desesperación para salvarse, se “compró” una visa para Bolivia. Más adelante, en vísperas de la guerra, el joven Werner abandonó Suecia para emprender la aventura de dirigirse a Bolivia. Para ello, el adolescente prácticamente sin dinero y sin apoyo, atravesó Finlandia, Rusia, Japón, la costa del Pacífico y Chile, para reencontrarse finalmente con su madre. En la república andina emprendió las actividades más inverosímiles para poder sobrevivir – desde cazador de caimanes y obrero en las minas hasta guardián en un calabozo - , hasta que en 1948 logró pasar la “frontera verde” y radicarse finalmente en la Argentina, donde más tarde formara su familia.

También aquí se vio obligado a dedicarse a las más diversas tareas. Con fuerte vocación periodística, consiguió con el correr de los años un empleo en la redacción del “Argentinisches Tageblatt”, puesto que ocupó durante cerca de veinticinco años, hasta que en 1979 le fue confiada la dirección del “Semanario Israelita”. Durante veinte años imprimió a este periódico su sello personal, subvencionándolo durante los últimos años de su propio bolsillo. Sus esfuerzos para tender un puente entre la Alemania post-hitlerista y el pueblo judío le valió, entre otras distinciones, el otorgamiento de la cruz de mérito de la República Federal Alemana.

Durante muchos años, el “Semanario Israelita”, ó “Jüdische Wochenschau” en alemán, constituía el órgano de expresión y comunicación de los judíos de habla alemana en la Argentina, hasta que el cambio generacional y cultural de esa colectividad trajo como consecuencia la progresiva reducción del número de suscriptores, compuestos mayoritariamente de los emigrantes judíos nacidos aún en Europa. En el año 1999, apareció el último número del “Semanario”, anticipándose así en cinco años al destino del “Aufbau”, el legendario semanario newyorkino judeo-alemán.

A la edad de casi setenta y cinco año Werner Finkelstein se animó a cambiar su vida radicalmente. Se casó en segundas nupcias con una joven mujer oriunda de Hamburgo, que, entre otros méritos, era su secretaria de redacción y posteriormente la editora de su biografía, y regresó con ella a Berlín, a la búsqueda – quizás - de una Europa que nunca existió, sino en la cabeza de los memoriosos nostálgicos. Un “Mundo de Ayer”,como dijera Stefan Zweig. Optó por su segundo nombre de pila – Max -, para señalar el corte con un pasado, donde todos los conocíamos como “Werner”.

Arribado a la ciudad de su infancia, se mostró muy activo, viajando por el mundo, colaborando con el famoso Museo Judío de Berlín y con el Círculo de Trabajo de los Socialistas Judíos de Alemania, hasta que poco a poco esa fogata tardía se extinguió. Así se cerró finalmente el círculo de la vida novelesca de ese “Judío, Gaucho, Alemán” (tal el título de su biografía). Werner Max Finkelstein encontró su último descanso en el cementerio judío de Weissensee, no lejos del sepulcro de su padre, fallecido en 1935, cuando Werner tenía apenas diez años de edad.

Uno de sus antiguos amigos, ex -colaborador del “Semanario”, recitó en Buenos Aires un Kaddisch en su memoria.  

 
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