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Homenaje a papá Imprimir E-Mail
domingo, 25 de abril de 2010
Publicado por la Fundación Internacional Raoul Wallenberg y Casa Argentina en Israel Tierra Santa

Introducción (fragmentos)

…El voluntariado judío en Argentina estaba integrado por personas que durante las jornadas laborales se ocupaba de sus trabajos, de sus negocios, y luego, quienes podían, se dedicaban a las misiones específicas de la comunidad. Fue así como se creó una notable red de escuelas, centros de ayuda a los necesitados, comedores populares, jardines de infantes, hogares para ancianos, centros culturales, teatros y medios de comunicación.


…Israel Leillen era, como se dice en hebreo o en idish, un askan; literalmente: la persona que se ocupa. Era un hombre relativamente humilde, un kuentenik, vendedor ambulante.

…Yo lo conocí cuando era el presidente de un establecimiento educativo ubicado en la calle Morón 3067, en Flores Norte. Había una escuela y una sinagoga. Todos los días llegaba en su bicicleta, se sacaba los broches que sujetaban las bocas del pantalón a la altura de los tobillos para no mancharlo con la grasa de la cadena, dejaba la bicicleta en la entrada y atendía las necesidades de la escuela con el director, que por entonces era yo, con los maestros, y hasta con los alumnos. Todo el mundo lo conocía.

…Seguramente que Israel Leillen restó mucho tiempo a su familia y también a sus negocios para dedicar prácticamente toda su carrera al judaísmo y al sionismo. Recuerdo que cuando había un enfermo que necesitaba ayuda -la escuela estaba a pocas cuadras del Hospital Israelita- sólo había que comentárselo a Leillen para que se hiciera cargo y solucionara cualquier problema. Su conducta era intachable, él sólo recaudaba dinero para los demás y todo lo juntado era manejado por el tesorero, generalmente un hombre mayor, retirado, respetado, que se encargaba de administrar los fondos.

Es para mí un hecho importante que la Casa Argentina en Israel haya sugerido a Samuel Leillen hacerle un homenaje a su padre, un hombre de la vieja escuela, un soldado del gran ejército silencioso que colaboró para la creación del Estado de Israel. Israel Leillen quedará para siempre como un símbolo imperecedero, un ejemplo a imitar, una luz de referencia en la historia del pueblo judío.

Invito, humildemente, a leer este libro. Es el homenaje que se merecen todos los askanim.

Baruj Tenembaum


Israel Leillen (Leiyen - Lejzen)

Nació el 21.5.1902 en Wladimeretz, Ucrania. A la edad de 18 años, para evitar ser movilizado al ejército polaco que ocupaba la región, huyó vía Hamburgo a la Argentina. Su único equipaje eran dos tomos del Majzor para las Festividades judías, uno para Rosh Hashaná y Yom Kipur y el otro para las Fiestas de Peregrinaje (éste último, edición de Vilna de 1880, es utilizado hasta el día de hoy por sus biznietos en las vísperas de Pesaj, Shavuot y Sucot).

Entró a trabajar en la Bodega de vinos CRESPI, en Buenos Aires, e inició una intensa actividad de ayuda social con los inmigrantes llegados desde su mismo pueblo natal. El 29.5.1925 contrae matrimonio con Rebeca Slafman, que había huído de Besarabia. Se radican primero en la zona de Mataderos, en una humilde casa de madera hecha por ellos mismos, sobre un terreno adquirido en conjunto con algunos coterráneos compartiendo las endebles instalaciones sanitarias. Tienen tres hijos: Eva (1927-1956), Berta (1929-1990) y Samuel (1936, reside ahora en Tel Aviv).

Paulatinamente ayuda a que sus 3 hermanos menores lleguen de Europa y se radiquen en Buenos Aires. El 15 de Elul de 5702 – 28.8.1942, su padre y siete familiares más se incluían en la matanza de los 1,800 judíos de Wladimeretz exterminados por los nazis junto a tres fosas cavadas en las proximidades del pueblo nata

Pasa a ser vendedor ambulante – "kuentenik" – y al mejorar la situación adquiere una amplia casa en la calle Gaona. Durante varias cadencias, es Director Ejecutivo de la Corporación Comercial Israelita S.A., que aglutinaba la actividad comercial de sus colegas.

Comienza a activar en las instituciones judías zonales: la sinagoga, la escuela "Dr. Hertzl", la Caja de Crédito "Flores Norte" – en todas ellas ejerce la Presidencia durante varias cadencias; en el ámbito sionista, se involucra con los Fondos Nacionales y con la corriente de pensamiento de los Sionistas Generales; esta actividad política lo lleva a incorporarse al Consejo Directivo de la AMIA, Asociación Mutual Israelita Argentina, durante la cadencia 1966-1969. En su período, "las autoridades de la Kehilá decidieron perpetuar la memoria de los heroicos hijos e hijas de nuestro Pueblo caídos en defensa de su patria y en especial la de aquellos jóvenes judíos argentinos que con sus vidas consolidaron el lazo indisoluble entre Sión y el judaísmo local. Este monumento, proyectado y realizado por el artista Simja Scwartz, es un monumento único en su tipo en el mundo entero"(Anales de la Comunidad Israelita de Buenos Aires, 1969).

Su experiencia institucional, su honorabilidad comercial y sus amplias relaciones personales, lo llevan a integrar los directorios de varias Cajas de Crédito, mecanismos societarios para la ayuda financiera: "Floresta", "Villa Devoto", "Belgrano".

Al jubilarse, participa de un consorcio de amigos destinado a construir edificios para vivienda, actividad que desarrolla hasta el final de sus días, en mayo de 1975.


Prólogo (fragmentos)

Mis padres, Rebeca e Israel, nos enseñaron con su palabra y con el ejemplo de su actuar, muchísimas cosas. Entre ellas, ayudar al prójimo y activar para asegurar la continuidad judía.

Estos aspectos se conjugan en una sola inquietud: el mañana! ...

…Ese es el espíritu que enhebra estas 50 notas, cuyos contenidos ofrecen puntos de referencia y material de análisis para el entendimiento de nuestras aspiraciones y la justicia y la verdad de nuestras acciones.

…Sorpresa y alegría me envolvieron cuando Baruj Tenenbaum me ofreció reunir en forma de e-book un compendio de mis escritos. Aún más, cuando expresó su opinión de dedicar el libro a la memoria de mi padre.

…Hay en los siete capítulos un constante anhelo de que que los lectores conozcan la realidad que vivimos aquí y una permanente angustia por nuestra imagen internacional, desmerecida por los medios de comunicación que contemplan el asesinato de nuestros ciudadanos como hecho natural cuestionando la moralidad de nuestro derecho de autodefensa.

…Sirva esto de tributo a mis padres, orientación a mis hijos y nietos y reconocimiento a todos mis lectores, que con sus comentarios y opiniones siempre me han alentado a seguir adelante. Confío que este esfuerzo tendrá proyección en el porvenir y no se limitará a los contornos cronológicos de su redacción.

Samuel Leillen
 
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