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Curiosidades: Hallan la cueva más grande de Israel Imprimir E-Mail
lunes, 24 de agosto de 2009
El profesor. Adam Zertal, que encabezó el equipo de excavación, calcula que fue, en principio, una cantera durante la era romana y bizantina. Varios grabados fueron descubiertos en la cueva, incluso marcas de cruces, y se asume que el lugar pudo ser uno de los primeros monasterios. "Es, tal vez, el sitio de ‘Gálgala’ del mapa histórico de Madaba”, afirmó el especialista.

Una cueva subterránea artificial, la más grande de Israel, fue  descubierta en el Valle del Jordán en el curso de unos trabajos realizados por el Departamento de Arqueología de la Universidad de Haifa .
La cueva cubre un área de casi un acre (100 metros de largo y 40 metros de ancho). Está localizada cuatro kilómetros al norte de Jericó siendo la cueva más grande excavada por el hombre .

Como con otros descubrimientos, lo descubierto es aún un misterio. "Cuando llegamos a la entrada, dos beduinos se acercaron y nos dijeron que no deberíamos entrar pues la cueva estaba encantada y habitada por lobos y hienas," explicó el catedrático.

Acompañado por sus colegas, Zertal se sorprendió al encontrar una estructura arquitectónica subterránea impresionante apoyada sobre 22 pilares gigantescos en los que descubrieron 31 marcas de cruces en los pilares, un grabado (tal vez un  símbolo del zodíaco), cartas romanas y una figura de un banderín perteneciente a la Legión Romana.

También aparecieron  huecos en los pilares, usados para colocar lámparas del aceite y agujeros producidos, quizás, por animales que arrastraban las piedras hacia el exterior de la cueva en las que habían sido atados

El techo es de tres metros de alto (tal vez llegó a tener cuatro metros antes). Según Zertal, las cerámicas encontradas y los grabados de los pilares datan alrededor del año 1 al 600 de la era actual.

"El uso primario de la cueva fue una cantera que funcionó durante casi  400 o 500 años. Tal vez, el lugar  fue usado para otros objetivos, como un monasterio y posiblemente como un escondrijo," explicó el catedrático.

 ¿Por qué una cantera fue colocada por debajo de la superficie? "Todas las que conocemos están sobre la tierra. Cavar bajo la superficie requiere esfuerzos extremos en la transportación de las rocas pesadas hasta la superficie, y en este caso la extracción era inmensa. ¿La pregunta es, por qué?”, confesó Zertal.

 Una respuesta posible señala el famoso mapa de Madaba, un mosaico bizantino  encontrado en Jordania y el mapa más antiguo de la Tierra de Israel.

El mapa tiene un sitio, Gálgala, representado al lado de una inscripción griega que dice "Dodekaliton", que se traduce como "Doce Piedras."

Este lugar es marcado a una distancia de Jericó que empareja la distancia de esta cueva de la ciudad. Según el mapa, hay una iglesia al lado de Dodekaliton y dos iglesias antiguas localizadas cerca de la cueva descubierta.

Según Zertal, hasta ahora se supuso que el sentido de “Doce Piedras" está  relacionado con los versos bíblicos que describen las doce piedras que los Niños de Israel colocaron en Gilgal.

 Sin embargo, podría ser que la referencia fuese una descripción de la cantera excavada donde los bizantinos identificaron el Gilgal. "Durante la era romana, se acostumbraba a construir templos de piedras traídas de sitios santos; por lo tanto, eran  piedras valiosas. Si  la presunción es correcta, entonces la identificación bizantina del lugar como Gilgal bíblico se le otorga al sitio la importancia necesaria y es también debido a ello que se habría excavado una cantera subterránea allí", agregó Zertal.

De todos modos, es necesaria una investigación más profunda para develar el misterio. Asó lo reconoce Zertal, el especialista en la materia.
 
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