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Hepatitis C Imprimir E-Mail
jueves, 11 de septiembre de 2008

Ciencia / Salud

Una puerta abierta al conocimiento

Por la Dra. Corina Schvartzapel

Se denomina Hepatitis C a la dolencia relacionada con un virus específico: VHC

(Virus de Hepatitis C) que provoca inflamación del hígado. Esta dolencia infecciosa forma parte de un grupo de padecimientos cuya transmisión atañe al uso de drogas inyectables.


Se estima que en todo el mundo hay 170 millones de personas infectadas, y en la actualidad es la principal causa de transplante hepático en la mayoría de los centros de transplante de EE.UU. por su propensión a provocar hepatopatía crónica, cirrosis y carcinoma hepatocelular.

La incidencia de infección aguda por VHC parece estar declinando. Entre las múltiples razones es importante destacar la desaparición de hepatitis pos transfuncional, por la adopción de precauciones universales y, una reducción de la transmisión debido al uso de drogas inyectadas entre los usuarios que adoptaron modificaciones de conductas diseñadas para disminuir la adquisición del VIH (Virus de la Inmunodeficiencia Humana)

La normativa recomienda no inyectarse drogas alucinógenas y, en especial, no compartir agujas con otra persona, así como tener precaución al hacerse tatuajes y perforaciones corporales (piercing).

Situaciones de riesgo

Las personas que pueden estar en riesgo de padecer hepatitis C son aquellas que han estado sometidas a diálisis renal durante mucho tiempo; tienen contacto frecuente con sangre en su trabajo (por ejemplo, los trabajadores del campo de la salud); tienen relaciones sexuales con una persona con hepatitis C; se inyectan drogas alucinógenas o comparten agujas con alguien que tiene hepatitis C; recibieron una transfusión de sangre antes de la década del 90 (fecha en que se logró mayor sensibilidad en las pruebas de detección selectiva en los donantes de sangre); recibieron sangre, hemoderivados u órganos sólidos de un donante que tiene hepatitis C; comparten elementos de uso personal, como cepillos de dientes o máquinas de afeitar, con alguien que tiene hepatitis C; nacieron de una madre infectada con hepatitis C

Hepatitis C

La principal característica de esta enfermedad es la alta probabilidad de tornar de infección aguda a infección crónica. El 85% de los individuos que padecen hepatitis C aguda siguen a infección crónica, mientras sólo el 1% de los sujetos con hepatitis B pasan a infección crónica. Por ello la disminución relativa de nuevas infecciones por VHC durante la última década del siglo XX, no modifica las cifras de infecciones crónicas establecidas hace mucho tiempo, que continúan su aumento y se espera que se triplique o cuadriplique en la próxima generación, por el enorme reservorio de infecciones crónicas establecidas en la mayoría de los casos, hace dos o tres décadas.

En un relevamiento realizado en los Estados Unidos, se estima que de alrededor de 4 millones de personas que presentan hepatitis C crónica, sólo medio millón han buscado atención clínica. Este dato es significativo por el riesgo de cirrosis del hígado y cáncer hepático que acarrea una infección crónica de hepatitis C; alrededor de un tercio de personas tendrá cirrosis y entre 5 a10% desarrollará cáncer de hígado.

También es necesario destacar que un tercio de las personas expuestas a la hepatitis C se recuperan totalmente debido a que su sistema inmunológico elimina el virus. Por el contrario, para que el VHC se establezca de forma crónica la respuesta inmunitaria del sujeto contra el virus tiene un impacto muy limitado para contener la infección. Esta débil respuesta inmunológica puede permitir la sobreinfección con un genotipo -prototipo- viral diferente, difícil de ser eliminado. El VHC contiene por lo menos seis genotipos – formas- diferentes. Esto hace que las perspectivas de lograr una vacuna eficaz que evite la infección son poco prometedoras. 

En la gran mayoría de los casos, la hepatitis C se descubre en personas sin síntomas que intentan donar sangre o bien cuando se realizan un control de laboratorio durante una consulta médica de rutina, o durante una exploración física antes de contratar un servicio y /o seguro de salud. La hepatitis C puede tardar años en manifestarse.

La astenia -decaimiento- es una de las características clínicas más frecuentes en las personas sintomáticas.

Coinfección por el virus de la hepatitis C y el de la inmunodeficiencia humana

Debido a la frecuencia de la vía de transmisión sanguínea de estos dos virus, cerca de un tercio de los pacientes con infección VIH (75% corresponde a los usuarios de drogas inyectadas) está coinfectado con el VHC.

Como los nuevos tratamientos redujeron en gran medida las infecciones oportunistas, tumores malignos y además mejoraron la supervivencia en los pacientes con SIDA, la hepatitis C surgió como una causa de enfermedad y mortalidad en las personas infectadas por el VIH. En los pacientes coinfectados por ambos virus se amplifica su número (mayor carga viral), la velocidad con que el hígado se deteriora, la evolución de la hepatitis crónica se acelera y es más pronunciada la insuficiencia hepática; la mortalidad secundaria a la infección con VHC se ha quintuplicado en esta población de pacientes.

Conclusión

La combinación de drogas para el tratamiento de la hepatitis C está disponible en la Argentina, pero pocos pacientes tienen acceso. Otro obstáculo en el proceso de tratamiento es la necesidad de conocer el genotipo y la carga viral, no incluidas en el plan médico obligatorio, que sí cubre la terapia. Este escenario coloca en una situación difícil a los médicos para iniciar el tratamiento.

La prevención en los bancos de sangre, las normativas en los centros de diálisis, de transplante de órganos, y las recomendaciones a los usuarios de drogas inyectables constituyen el mejor instrumento para proteger la salud de la población. Amén de las obligaciones del Estado para solucionar la operatividad del tratamiento de los pacientes con hepatitis C.

 

 

 
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